Como a igreja estatal fez dos tchecos os menos religiosos da Europa

Em todos os artigos sobre o 50º aniversário da invasão soviética em Praga, poucos tomaram nota de uma de suas cicatrizes duradouras: o ateísmo generalizado. Alguns podem se surpreender ao saber que o povo tcheco é o povo menos frequenta igreja na Europa, não apenas por causa de décadas de ateísmo patrocinado pelo governo, mas por causa de séculos de religião forçada pelo governo.

A cooptação comunista da igreja

Quando os oficiais comunistas chegaram ao poder pela primeira vez na Tchecoslováquia em 1948, minar e erradicar a religião tornou-se uma das prioridades. Os marxistas tentaram cooptar a Igreja Católica Romana com uma organização “patriótica”, leal ao regime, conhecida como Ação Católica. (Quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem as mesmas.) No entanto, o Vaticano rapidamente condenou a criação do governo.

O governo começou a pagar os salários dos padres – algo que nenhum padre recusou – para ganhar sua lealdade. O Escritório de Assuntos Religiosos colocou alguns de seus sacerdotes leais em posições de autoridade eclesiástica. No entanto, os bispos mantiveram a fidelidade.

Na falta de falsificação, o governo recorreu ao confisco. Praga ordenou que todos os mosteiros fossem fechados em 13 de abril de 1950, resultando em uma tomada em massa da propriedade da igreja. O governo comunista saqueou 429 prédios pertencentes a ordens monásticas masculinas, 670 prédios pertencentes a ordens femininas, cerca de 2.000 obras de arte, outros 2.000 artefatos históricos e 1,8 milhão de livros. Isso não inclui a destruição em massa de itens históricos preciosos, realizada em tal escala que até mesmo o ex-primeiro-ministro da Tchecoslováquia Zdeněk Fierlinger lamentou.

Autoridades então fundiram à força a Igreja Católica Bizantina com a Igreja Ortodoxa (com fortes laços com Moscou) em 28 de abril de 1950. O número de Ortodoxos aumentou muitas vezes – pelo menos por enquanto.

No entanto, a Primavera de Praga trouxe uma diminuição da opressão religiosa. O governo de Alexander Dubcek novamente reconheceu a Igreja Católica Bizantina em 13 de junho de 1968. Das 210 paróquias a votar naquele ano, apenas cinco permaneceram ortodoxas. Estima-se que 90% dos católicos do Rito Oriental retornaram à sua igreja em 1971. (Para uma descrição detalhada, veja este artigo).

Enquanto isso, a Igreja Ortodoxa continua sofrendo com a política “pró-ortodoxa” do governo até hoje.

Força nunca é uma vitória

“Os comunistas, tanto os seus [russos] como os nossos, sempre foram inimigos da Igreja”, disse um ex-arcebispo ortodoxo de Praga a uma mídia russa.

Quando se tratava da Igreja Católica Bizantina, os comunistas procuravam “apenas liquidação”, disse o então arcebispo em 2011. “Nós, ortodoxos, sabemos que tal força nunca é uma vitória”.

“Que os membros do partido tchecoslovaco supostamente ajudaram a Igreja Ortodoxa na Tchecoslováquia foi apenas sua manobra astuta”, disse ele. “De fato, os comunistas só prejudicaram o trabalho da ortodoxia”.

No final, os tchecos declararam guerra a ambas as casas de culto.

Em sua opinião, a intervenção do Estado em favor da Ortodoxia, e contra outras igrejas, representa “a principal razão para a saída em massa de paroquianos da Igreja Ortodoxa. A chegada dos tanques soviéticos em nossas ruas completou esse processo. ”Como uma igreja com um considerável número de emigrantes russos, a Igreja Ortodoxa havia se identificado na mente do público com o governo nativa repressivo e, em última instância, com seus ocupantes.

O ex-arcebispo continuou a detalhar o uso alternado do poder estatal pelos católicos romanos e pelos cristãos ortodoxos orientais ao longo dos séculos. Infelizmente, eles são muito anteriores ao advento do comunismo em 1948, ou a invasão soviética de Praga 20 anos depois.

E seguem um padrão: um aumento significativo no número de membros da igreja favorecida, seguido por um êxodo igualmente grande quando a liberdade retorna – e cada um deles decaindo alimenta as fileiras dos descrentes e incrédulos.

A contração mais importante historicamente ocorreu após a Primeira Guerra Mundial. Após um período de tolerância religiosa entre protestantes e católicos, o imperador romano Fernando II impôs o catolicismo – banindo dezenas de milhares de não-católicos de sua terra natal – em 1627. Com a queda dos Habsburgos em 1918, mais de um milhão de tchecos (incluindo 300 padres) deixaram a Igreja Católica Romana. A maioria escolheu não se afiliar com outra igreja.

Uma guerra em ambas as suas casas de culto

Em poucas décadas, o estado passou a favorecer a proibição da Igreja Católica Romana. Ambos os lados usaram o Estado para guerrear uns contra os outros, e as almas dos fiéis se tornaram suas baixas.

No final, os tchecos declararam guerras a ambas as casas de culto. A República Tcheca tem hoje o maior nível de ateísmo na Europa. Os números variam – alguns colocam o número de ateus em dois terços da população ou mais – mas todas as pesquisas mostram que a maioria dos tchecos não professa nenhuma crença em Deus.

Isso não significa que o povo tcheco não sinta anseio pela comunhão com Deus. Tal estado é uma impossibilidade antropológica. No entanto, como disse um escritor do Guardian, hoje na República Tcheca “pequenas denominações evangélicas e carismáticas estão prosperando”. Precisamente aquelas igrejas que nunca usaram o Estado para “obrigá-los a entrar” têm maior probabilidade de ver os fiéis aderirem.

Os cristãos tentados a louvar um grande governo “cristão” cujas políticas intervencionistas “ajudam a evangelizar” devem estudar o exemplo da Tchecoslováquia. Se é verdade que “o governo não é razão, nem é eloquência”, tampouco é persuasão – e nas mãos erradas queima rapidamente aqueles que o controlaram tão recentemente. Um estado que pode banir o clero de outra denominação em um ano pode banir o seu no outro. O governo que pode tomar o controle das igrejas do seu inimigo também pode expropriar a sua.

O conto preventivo da história recente é: A Igreja que vive do Estado morrerá pelo Estado.

Rev. Ben Johnson é um editor sênior do Instituto Acton. O seu trabalho centra-se nos princípios necessários para criar uma sociedade livre e virtuosa na esfera transatlântica (os EUA, o Canadá e a Europa).

Via Fee.org

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