Qual a verdadeira origem do Natal e o significado dos símbolos natalinos?

Onde o Natal se originou? Da Bíblia ou paganismo? Qual é a verdadeira origem do Papai Noel – visco – árvores de Natal – Guirlandas de azevinho – e o costume de trocar presentes? Muitos estão preocupados em colocar “Cristo de volta ao Natal”. Ele já esteve lá? Aqui estão as respostas!

Todos os anos depois do Dia de Ação de Graças, o pensamento da maioria das pessoas se focam no Natal. É a época em que os cristãos professos devem se concentrar em Jesus Cristo. Afinal, é a época da “missa de Cristo”!

O Natal é considerado por muitos como um momento maravilhoso, focalizando os participantes na doação, união familiar, música e decorações bonitas, banqueteando-se com comidas especiais e cantando canções natalinas por todo lugar (como minha família faz todos os anos). Tudo isso é supostamente centrado em torno da adoração de Cristo. Certamente a Bíblia nos instrui a fazer tudo isso – certo?

As respostas vão chocar você!

Por que as pessoas acham que o Natal é maravilhoso? A maioria nunca reflete sobre por que acreditam no que acreditam ou fazem o que fazem. Vivemos em um mundo cheio de costumes, mas poucos procuram entender sua origem. Nós geralmente os aceitamos sem questionar. A maioria das pessoas basicamente faz o que todo mundo faz – porque é fácil e natural!

Vamos examinar cuidadosamente as raízes do Natal. Vejamos por que as pessoas seguem os costumes associados a essa data. Por que 25 de dezembro? A igreja primitiva do Novo Testamento que manteve isso? Este artigo está repleto de fatos da história que, quando colocados juntos, pintam um quadro completo. Vamos evitar todas as suposições e aceitar apenas o que pode ser COMPROVADO!

Origem pagã do Natal

Em 1990, o conselho escolar Solon, Ohio (um subúrbio de Cleveland) proibiu todos os presépios e outras cenas de Natal em qualquer propriedade da escola porque eles sentiam que violava a separação entre igreja e estado. Eles foram desafiados no tribunal quando pais indignados se opuseram a eles, achando que o Natal estava sendo roubado de seus filhos e da comunidade. A diretoria perdeu o caso! Os cidadãos alegaram que o Natal era uma tradição mundial que não fazia parte e transcendia a religião. Era considerado secular – parte de praticamente todas as culturas do mundo.

A decisão do tribunal afirmou que o Natal não tem raízes cristãs! No entanto, a opinião do tribunal também observou que a leitura da Bíblia e a oração obviamente estão associadas à cristandade – uma admissão notável! O tribunal concluiu que as cenas de guarda e manjedoura poderiam permanecer porque elas não são realmente parte do cristianismo ou da religião – mas a oração e a leitura da Bíblia, que são, devem permanecer excluídas das escolas!

Quase todos os aspectos da observância do Natal têm suas raízes no costume e na religião romana. Considere a seguinte admissão de um grande jornal americano (The Buffalo News, 22 de novembro de 1984): “A referência mais antiga ao Natal sendo marcada em 25 de dezembro vem do segundo século após o nascimento de Jesus. É considerado provável que as primeiras celebrações de Natal tenham sido em reação à Saturnália Romana, um festival de colheita que marcou o solstício de inverno – o retorno do sol – para honrar Saturno, o deus da semeadura. A Saturnália era uma época turbulenta, muito oposta pelos líderes mais austeros da seita cristã ainda minoritária. O Natal se desenvolveu, diz um estudioso, como um meio de substituir a adoração do sol pela adoração do Filho. Por volta de 529 DC, depois que o cristianismo se tornou a religião oficial do Império Romano, o Imperador Justiniano fez do Natal um feriado cívico. A celebração do Natal atingiu seu auge – alguns diriam que seus piores momentos – no período medieval, quando se tornou um tempo para consumo conspícuo e folia inigualável ”.

Considere estas citações da Enciclopédia Católica, edição de 1911, sob “Natal”: “O Natal não estava entre os primeiros festivais da Igreja… a primeira evidência da festa é do Egito.” Além disso, “os costumes pagãos centralizados nos calendários de janeiro gravitaram para o Natal. ” no “ Dia de Natal ”, Origen, um dos primeiros escritores católicos, admitiu:“… Nas Escrituras, não está registrada uma festa ou um grande banquete em seu aniversário. São apenas pecadores (como Faraó e Herodes) que fazem grandes alegrias durante o dia em que nasceram neste mundo ” (ênfase minha).

A Enciclopédia Americana, edição de 1956, acrescenta: “Natal… não foi observado nos primeiros séculos da igreja cristã, uma vez que o uso cristão em geral era para celebrar a morte de pessoas notáveis ​​ao invés de seu nascimento … uma festa foi estabelecida em memória de este evento [nascimento de Cristo] no quarto século. No quinto século, a Igreja Ocidental ordenou que a festa fosse celebrada para sempre no dia dos rituais mitraicos do nascimento do sol e no final da Saturnália, já que não existia certo conhecimento do dia do nascimento de Cristo ”.

Não há dúvidas sobre a origem da celebração moderna de Natal. Muitas fontes adicionais podem ser citadas e voltaremos a isso mais tarde. Vamos começar a amarrar alguns outros fatos juntos.

Foram trezentos anos depois de Cristo antes que a igreja romana mantivesse o Natal, e não antes do quinto século que ele foi mandado para ser mantido em todo o império como um festival oficial honrando “Cristo”.

Cristo pode ser honrado pelo Natal?

A justificativa mais comum que se ouvirá a respeito do Natal é que as pessoas substituíram os antigos costumes e intenções pagãs, afirmando que agora estão “focalizando em Cristo”. Ouvi muitos dizerem que estão “honrando a Cristo” em seu Natal. O problema é que Deus não diz que isso é aceitável para ele! Na verdade, ele claramente comanda contra isso! Mantendo as desonras de Natal, Cristo! Ele considera tudo sobre isso para ser uma abominação! Em breve veremos o porquê.

Cristo disse: “Mas em vão me adoram, ensinando doutrinas que são preceitos de homens” (Mt 15: 9). O Natal não é um mandamento de Deus – é uma tradição dos homens. Cristo continuou: “Bem podes rejeitar o mandamento de Deus, para que possas guardar a tua própria tradição” (Marcos 7: 9). Todos os anos, em todo o mundo, no dia 25 de dezembro, centenas de milhões fazem exatamente isso!

Veremos que Deus claramente ordena: “Não siga o caminho dos pagãos”. Mas a maioria das pessoas não teme a Deus e permite que tomem suas próprias decisões. Os seres humanos são agentes morais livres – livres para obedecer ou desobedecer a Deus! Mas ai daqueles que ignoram a clara Palavra de Deus!

Cristo nasceu em 25 de dezembro?

Cristo nasceu no outono do ano. Muitos acreditaram erroneamente que Ele nasceu por volta do começo do inverno (verão no Hemisfério Sul!) – 25 de dezembro! Eles estão errados! Observe o comentário de Adam Clarke, volume 5, página 370, edição de Nova York: “Era costume entre os judeus enviar suas ovelhas aos desertos na Páscoa, e trazê-las para casa no início da primeira chuva. As primeiras chuvas começaram no início a meados do outono. Continuando com a mesma citação: “Durante o tempo em que estavam fora, os pastores os observavam noite e dia. Como… a primeira chuva começou no início do mês de março, que responde a parte do nosso outubro e novembro [começa em algum momento de outubro], descobrimos que as ovelhas foram mantidas em campo aberto durante todo o verão. E como esses pastores ainda não haviam trazido seus rebanhos para casa, é um argumento presunçoso que outubro ainda não havia começado e que, consequentemente, nosso Senhor não nasceu em 25 de dezembro, quando não havia rebanhos nos campos; nem poderia ter nascido depois de setembro, pois os rebanhos ainda estavam nos campos à noite. Nesse mesmo terreno, a natividade de dezembro deve ser abandonada. A alimentação dos rebanhos durante a noite nos campos é um fato cronológico … Veja as citações dos Talmudistas em Lightfoot. ”

Lucas 2: 8 explica que, quando Cristo nasceu, “havia no mesmo país pastores que permaneciam no campo, vigiando seu rebanho de noite”. Note que eles estavam “permanecendo” no campo. Isso nunca aconteceu em dezembro. Tanto Esdras 10: 9-13 como o cântico de Salomão 2:11 mostram que o inverno era a estação das chuvas e os pastores não podiam ficar em campos abertos e frios à noite.

Numerosas enciclopédias afirmam claramente que Cristo não nasceu em 25 de dezembro! A Enciclopédia Católica confirma isso diretamente. Com toda a probabilidade, Cristo nasceu no outono! Uma longa explicação técnica provaria este ponto.

Como agora sabemos que o dia 25 de dezembro não estava nem perto da data de nascimento de Cristo, de onde veio o festival associado a essa data?

Agora leia esta citação em “Natal”: “No mundo romano, a Saturnália (17 de dezembro) foi uma época de folia e troca de presentes. 25 de dezembro também foi considerado como a data de nascimento do deus misterioso iraniano Mitra, o Sol da Justiça. No Ano Novo Romano (1º de janeiro), as casas eram decoradas com vegetação e luzes, e presentes eram dados às crianças e aos pobres. A estas observâncias foram acrescentados os ritos Yule alemães e celtas, quando as tribos teutônicas penetraram na Gália, na Grã-Bretanha e na Europa central. Comida e boa comunhão, os bolos Yule log e Yule, a verdura e os pinheiros, presentes e saudações, todos comemoravam diferentes aspectos desta época festiva. Incêndios e luzes, símbolos de calor e vida duradoura, sempre foram associados ao festival de inverno, tanto pagão quanto cristão ”(Encyclopedia Britannica, 15ª ed., Vol. II, p. 903).

Uma citação final sobre a seleção de 25 de dezembro como a data de nascimento de Cristo é necessária. Observe um artigo no The Toronto Star, de dezembro de 1984, de Alan Edmonds, intitulado “Devemos muito a druidas, holandeses”: “A Reforma lançou uma praga no Natal. A essa altura, é claro, políticos eclesiásticos inteligentes haviam adotado o festival pagão de inverno como a suposta data de nascimento de Jesus, de Nazaré, e lançaram alguns outros presentes pagãos para tornar sua aquisição mais palatável ”.

25 de dezembro não foi escolhido porque foi o nascimento de Cristo ou porque estava perto dele. Foi selecionado porque coincidiu com a Saturnália, festival pagão idólatra – e esta celebração deve ser cuidadosamente examinada. De qualquer forma, não sabemos a data exata do nascimento de Cristo. Enquanto Deus certamente poderia ter feito isso conhecido, Ele escolheu escondê-lo dos olhos do mundo!

E o Papai Noel?

Os pais raciocinam que devem todo o mito do Natal a seus filhos! Tradições de Natal são focadas principalmente em crianças, e elas são certamente o centro da maioria do que acontece. Minha irmã mais velha, meu irmão mais novo e eu fomos os destinatários de muito e os doadores de muito pouco naquele dia – e tudo começou com a mentira do Papai Noel.

Alguns anos atrás, um padre em Nova Jersey disse à sua turma da escola dominical que Papai Noel era um mito. A indignação dos pais e seus supervisores foi rápida. Ele havia “matado o Papai Noel”. Ele havia “destruído a tradição da família!” Ele “usurpou a autoridade da família”, continuou o artigo. Ele foi oficialmente censurado por seus superiores por ser “excessivamente zeloso e insensível”.

Seu crime? Ele disse a verdade!

De acordo com a Encyclopedia of World History de Langer, (artigo “Santa”), “Santa” era um nome comum para Nimrod em toda a Ásia Menor. Este também foi o mesmo deus do fogo que desceu pelas chaminés dos antigos pagãos e o mesmo deus do fogo, a quem as crianças eram queimadas e comidas em sacrifício humano entre aqueles que antes eram o povo de Deus.

Hoje, Papai Noel vem de “São Nicolau”. Washington Irving, em 1809, é responsável por refazer o antigo e severo bispo desse mesmo nome para o novo “alegre St. Nick” em sua Knickerbocker History of New York. (A maior parte do resto das tradições natalinas dos Estados Unidos é ainda mais recente do que isso.) O “Velho Nick” há muito é reconhecido como um termo para o diabo.

Em Apocalipse 2: 6 e 15, lemos sobre uma “doutrina dos Nicolaítas”, que Cristo, por duas vezes, diz à Sua Igreja “[Ele] odeia”. Vamos analisar a palavra Nicolaíta. Significa “seguidor de Nicolau”. Nikos significa “conquistador, destruidor”. Laos significa “povo”. Nicolaítas, então, são pessoas que seguem o conquistador ou o destruidor – Nimrod. Se você acreditou que depois do Natal é um costume cristão inocente, deixe esta verdade penetrar!

É bíblico para trocar presentes?

Os comerciantes informam regularmente que mais de 60% de suas vendas anuais no varejo ocorrem durante a temporada de compras de Natal. Isso representa uma tremenda quantidade de compra de presentes. A maioria acredita hoje que a oferta de presentes vem do exemplo bíblico dos “três sábios” (a Bíblia não dá números) apresentando presentes a Cristo. Isso é verdade? De onde vem a troca de presentes e o que a Palavra de Deus diz sobre isso?

A Bibliotheca Sacra afirma: “A troca de presentes entre amigos é uma característica semelhante do Natal e da Saturnália, e deve ter sido adotado pelos cristãos dos pagãos, como a admoestação de Tertuliano mostra claramente” (Vol. 12, pp. 155).

Como qualquer outro aspecto do Natal, a verdade chocante é que mesmo esse suposto costume cristão não vem da Bíblia. É uma ironia que as pessoas gostem de acreditar que estão seguindo o costume dos sábios que dão a Cristo, quando na verdade eles estão dando quase que exclusivamente um ao outro! Que hipocrisia! Cristo é completamente esquecido.

A Bíblia realmente ensina que os cristãos não devem manter aniversários. Várias escrituras deixam claro esse princípio. (Leia o nosso artigo “As celebrações do aniversário são cristãs?”) No entanto, e se você fosse a uma festa de aniversário que tivesse sido preparada para você e que todos dessem presentes uns aos outros e você fosse deixado de fora? A ideia é ridícula! Se isso acontecesse, você diria que as pessoas estavam sendo egoístas e esquecendo de você. Na verdade, a maioria das pessoas dá aos outros no Natal apenas porque esperam receber presentes eles mesmos!

Vamos retornar brevemente aos “sábios” que deram presentes a Cristo. A escritura que descreve isso é Mateus 2: 1-11: “Quando Jesus nasceu em Belém da Judéia, nos dias do rei Herodes, eis que chegaram magos do oriente a Jerusalém, dizendo: Onde está aquele que nasceu? Rei dos Judeus?… E quando entraram em casa, viram o menino com Maria, sua mãe, e prostraram-se e adoraram-no; e quando abriram seus tesouros, apresentaram-lhe presentes; ouro, incenso e mirra.

É comumente suposto que estes eram presentes de aniversário para o “menino Jesus”. Mas é isso que a Bíblia realmente diz? Absolutamente não! Primeiro, é importante notar que eles deram os presentes a Jesus. Eles não estavam em sua presença e trocavam presentes entre si ou os davam aos outros. Os presentes foram “apresentados a Ele”. Além disso, chegaram bem depois de seu “aniversário”. Essa é outra razão pela qual estes não poderiam ter sido “presentes de aniversário”.

Um antigo costume de longa data do Oriente era apresentar presentes quando se apresentava diante de um rei. Esses homens entenderam que estavam na presença do “Rei dos Judeus”. A Bíblia carrega muitos exemplos de pessoas enviando presentes a reis ou apresentando-os na chegada à sua presença. Este costume é comum hoje em dia quando embaixadores ou outros entram na presença de um líder mundial.

Finalmente, observe o que o Comentário de Adam Clarke, volume 5, página 46, afirma sobre o que realmente aconteceu nesta ocasião: “Versículo 11. Eles lhe presentearam. As pessoas do oriente nunca se aproximam da presença de reis e grandes personagens, sem um presente em suas mãos. Esse costume é frequentemente notado no Antigo Testamento, e ainda prevalece no oriente e em algumas das recém-descobertas Ilhas dos Mares do Sul. Presentes eram habitualmente apresentados aos reis.

O que poderia ser mais claro?

Origem da Árvore de Natal

Nenhum artigo sobre o Natal está completo sem alguma explicação da “árvore de Natal”. Nós tocamos nele sem nos concentrarmos diretamente nela. A árvore de Natal moderna originou-se na Alemanha. Mas os alemães a herdaram dos romanos, que a herdaram dos babilônios e dos egípcios.

O que se segue demonstra o que os babilônios acreditam sobre a origem da árvore de Natal: “Uma antiga fábula babilônica contava sobre uma árvore perene que brotava de um toco de árvore morta. O velho tronco simbolizava o morto Nimrod, a nova árvore perene que simbolizava que Nimrod havia voltado à vida em Tammuz! Entre os druidas, o carvalho era sagrado, entre os egípcios era a palma, e em Roma era o pinheiro, decorado com frutas vermelhas durante a Saturnália! ”(Walsh, Curiosidades do Costumes Populares, p. 242).

As respostas a perguntas de Frederick J. Haskin afirmam: “A árvore de Natal é do Egito e sua origem remonta a um período anterior à época do Natal”. Você sabia disso – que a árvore de natal precedeu o cristianismo?

A maioria dos aspectos do Natal não são mencionados na Bíblia. É claro que a razão é que eles não são de Deus – eles não fazem parte do modo como Ele quer que as pessoas O adorem. A árvore de Natal, no entanto, é mencionada diretamente na Bíblia! Volte-se para Jeremias 10: 2-5: “Assim diz o Senhor: Não aprende o caminho dos pagãos… Porque os costumes do povo são vãos: pois um desce da floresta, o trabalho das mãos do trabalhador com o machado. Eles o enfeitam com prata e ouro, eles prendem com pregos e com martelos, que não se movem. Eles são retos como a palmeira, mas não falam: precisam ser suportados, porque não podem ir. Não tenha medo deles, porque não podem fazer o mal, nem também nelas faz o bem.

Esta descrição simples da moderna árvore de Natal é clara. Deus se refere diretamente a ele como “o caminho dos pagãos”. Assim como diretamente, Ele ordena a Seu povo que “não aprenda o caminho dos pagãos”, chamando esses costumes de “vãos”. O versículo 23 acrescenta uma declaração notável e poderosa: “ Ó SENHOR, sei que o caminho do homem não está em si mesmo: não está no homem que anda para dirigir os seus próprios passos ”. Deus deve ensinar as pessoas a viver. O homem simplesmente não consegue descobrir os caminhos de Deus para si mesmo.

Não há espaço em Jeremias 10 para acreditar, como alguns tentaram sugerir, que, como essas árvores não têm poder próprio, não é proibido ter uma árvore de Natal. Deus condena a colocação de árvores pagãs (Natal) com este comando bíblico simples!

A origem das guirlandas de natal, tronco de Yule e visco

A Enciclopédia Americana declara: “O azevinho, o visco, o tronco de Yule são relíquias do tempo pré-cristão”. Em outras palavras, o paganismo! O tronco de Yule era comumente usado em um ritual de adoração da natureza Teutônica.

Frederick Haskin declara ainda: “Acredita-se que o uso de guirlandas de Natal seja rastreável aos costumes pagãos de decorar edifícios e locais de culto na festa que aconteceu ao mesmo tempo que o Natal”.

A Enciclopédia Britânica, sob “Celastrales”, expõe a origem da coroa de azevinhos: “Os pagãos europeus faziam um fumacê de azevinho em suas casas, oferecendo-os ao povo das fadas das florestas como refúgio do clima rigoroso do inverno. Durante a Saturnália, o festival de inverno romano, ramos de azevinho foram trocados como sinais de amizade. Os primeiros cristãos romanos aparentemente usavam o azevinho como decoração na época do Natal ”.

Existem dezenas de diferentes tipos de azevinho. Praticamente todos eles vêm em variedades masculinas e femininas – como “Blue Prince e Blue Princess” ou “Blue Boy e Blue Girl” ou “China Boy e China Girl”. Plantas femininas de azevinho não podem ter frutos a menos que uma planta masculina próxima as polinize . É fácil ver por que a coroa de azevinhos encontrou seu caminho para os rituais pagãos como um sinal de amizade e fertilidade!

O Natal é incompleto para muitos, a menos que envolva “beijar debaixo do visco”. Esse costume pagão era natural em uma noite que envolvia muita folia feita no espírito de orgias bêbadas. Assim como hoje, esse “beijo” geralmente ocorre no início de qualquer celebração moderna de Saturnalia / Natal. Eu nunca esquecerei ter que beijar as mães dos meus amigos ao entrar em cada uma de suas casas no Natal. Foi a primeira coisa que fizemos. Eu odiava, mas era algo que eu “tinha que fazer”! Considerava-se que o visco tinha poderes especiais de cura para aqueles que “se deleitavam” sob ele.

A Enciclopédia Britânica, sob “Santalales”, afirma: “O visco europeu é tido como tendo um significado ritual especial nas cerimônias druídicas e vive no folclore hoje, seu status especial como o visco de Natal tendo vindo dos tempos anglo-saxônicos”, um parasita que vive em carvalhos. (Lembre-se de que os druidas adoravam em bosques de carvalhos.) Os antigos celtas (associados aos druidas) costumavam dar ao visco um remédio herbal para animais estéreis, para torná-los férteis. Ainda é referido como “todo curador”.

Como o visco, as frutas de azevinho também foram consideradas sagradas para o deus sol. O “tronco do sol” original veio a ser chamado de tronco de yule. “Yule” significa simplesmente “círculo”, que tem sido uma representação pagã do sol. Não é de admirar que hoje em dia as pessoas geralmente falem da “época sagrada da maré”.

O que um cristão deve fazer no Natal?

Finalmente, vamos examinar o que Deus disse a Seu povo que deveriam fazer e o modo como deveriam ensinar seus filhos.

Os seres humanos não querem obedecer a Deus (Rm 8: 7). Eles preferem seguir sua própria “imaginação”. Eles não entendem que Deus quer que suas vidas sejam “bem”. Ele quer que felicidade, alegria e bênçãos fluam para a vida das pessoas. Todos estes são os resultados de obedecê-lo.

Deus inspirou Moisés a alertar os pais sobre a grave responsabilidade que eles têm no que e como ensinam seus filhos. Observe Sua instrução em Deuteronômio 6: 1, 6-7, 20-21, 25: “Agora, estes são os mandamentos … que o SENHOR, teu Deus, mandou ensinar-lhes, para que você os fizesse na terra aonde você vai possuí-lo. … E estas palavras, que hoje te ordeno, estarão no teu coração: E tu as ensinarás diligentemente a vossos filhos, e falarás deles quando te sentares na tua casa, e quando andares pelo caminho, e quando tu te deitas, e quando te levantares, e quando o teu filho te perguntar, a tempo de vir, dizendo: Que significam os testemunhos, e os estatutos, e os juízos que o SENHOR, nosso Deus, te ordenou? Então dirás a teu filho: Nós éramos servos de Faraó no Egito; e o SENHOR nos tirou do Egito com mão forte … e será nossa justiça, se guardarmos todos estes mandamentos diante do SENHOR, nosso Deus, conforme ele nos ordenou.

Deus tirou Israel do Egito – dos costumes do mundo ao redor deles e revelou Sua Lei para eles. Ele não quer que o Seu povo volte às tradições, costumes e caminhos dos quais Ele os chamou.

Quando todas as tradições interconectadas, cheias do simbolismo de adorar um pagão antigo, humanamente inventaram deus, são ensinadas, isto não é adorar o verdadeiro Criador.

O profeta Isaías foi inspirado a escrever: “Clama em voz alta, não te poupes, ergue a voz como a trombeta, e mostra ao meu povo a sua transgressão” (58: 1). Eu fiz isso.

Por DAVID C. PACK

Qual a verdadeira origem do Natal e o significado dos símbolos natalinos?
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