A consciência pode ser um resultado da física básica

Por que minha consciência está aqui, enquanto a sua está aí? Por que o universo é dividido em dois para cada um de nós, em um assunto e uma infinidade de objetos?

Como cada um de nós é nosso centro de experiência, recebendo informações sobre o resto do mundo? Por que algumas coisas são conscientes e outras aparentemente não? Um rato é consciente? Um mosquito? Uma bactéria?

Essas questões são todos aspectos do antigo “problema mente-corpo”, que pergunta, essencialmente: Qual é a relação entre mente e matéria? Resistiu a uma conclusão geralmente satisfatória por milhares de anos.

O problema mente-corpo teve um grande reviravolta nas últimas duas décadas. Agora é geralmente conhecido como o “hard problem” da consciência, depois que o filósofo David Chalmers cunhou este termo em um artigo clássico e o explorou em seu livro de 1996, “A Mente Consciente: Em Busca de uma Teoria Fundamental”.

Chalmers achava que o problema mente-corpo deveria ser chamado de “difícil” em comparação com o que, de língua falada, ele chamava de problemas “fáceis” da neurociência: como os neurônios e o cérebro funcionam no nível físico? Claro que eles não são realmente fáceis.

Mas seu ponto é que eles são relativamente fáceis em comparação com o problema realmente difícil de explicar como a consciência se relaciona com a matéria.

Na última década, meu colega, professor de psicologia da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara, Jonathan Schooler, e eu desenvolvemos o que chamamos de “teoria da ressonância da consciência”.

Sugerimos que a ressonância – outra palavra para vibrações sincronizadas – está no coração não apenas da consciência humana, mas também da consciência animal e da realidade física em geral. Parece algo que os hippies poderiam ter sonhado – são todas as vibrações, cara! – mas fique comigo.

Tudo sobre as vibrações

Todas as coisas em nosso universo estão constantemente em movimento, vibrando. Mesmo objetos que pareçam estar estacionários estão, de fato, vibrando, oscilando, ressoando, em várias frequências.

Ressonância é um tipo de movimento, caracterizado pela oscilação entre dois estados. E, finalmente, toda a matéria é apenas vibrações de vários campos subjacentes. Como tal, em todas as escalas, toda a natureza vibra.

Algo interessante acontece quando diferentes coisas vibrantes se juntam: elas começam, depois de algum tempo, a vibrar juntas na mesma frequência. Eles “sincronizam”, às vezes de maneiras que podem parecer misteriosas. Isso é descrito como o fenômeno da auto-organização espontânea.

O matemático Steven Strogatz fornece vários exemplos de física, biologia, química e neurociência para ilustrar “sync” – seu termo para ressonância – em seu livro de 2003 “Sync: How Order Emerges from Caos in the Universe, Nature, and Daily Life”, incluindo:

  • Quando os vaga-lumes de certas espécies se reúnem em grandes reuniões, eles começam a piscar em sincronia, de formas que ainda podem parecer um pouco confusas.
  • Os lasers são produzidos quando os fótons da mesma potência e freqüência são sincronizados.
  • A rotação da lua é exatamente sincronizada com sua órbita ao redor da Terra, de modo que sempre vemos a mesma face.

Examinar a ressonância leva a insights potencialmente profundos sobre a natureza da consciência e sobre o universo de maneira mais geral.

Sincronização dentro do seu crânio

Os neurocientistas identificaram a sincronia em suas pesquisas também. Disparo de neurônios em larga escala ocorre em cérebros humanos em frequências mensuráveis, com a consciência de mamíferos sendo comumente associada a vários tipos de sincronia neuronal.

Por exemplo, o neurofisiologista alemão Pascal Fries explorou as maneiras pelas quais vários padrões elétricos se sincronizam no cérebro para produzir diferentes tipos de consciência humana.

Fries se concentra nas ondas gama, beta e teta. Esses rótulos referem-se à velocidade das oscilações elétricas no cérebro, medida por eletrodos colocados na parte externa do crânio.

Grupos de neurônios produzem essas oscilações à medida que usam impulsos eletroquímicos para se comunicar uns com os outros. É a velocidade e a voltagem desses sinais que, quando calculados em média, produzem ondas de EEG (eletroencefalograma) que podem ser medidas em ciclos de assinatura por segundo.

As ondas gama estão associadas a atividades coordenadas em grande escala, como percepção, meditação ou consciência focalizada; beta com atividade cerebral máxima ou excitação; e teta com relaxamento ou devaneios.

Esses três tipos de ondas trabalham juntos para produzir, ou pelo menos facilitar, vários tipos de consciência humana, de acordo com Fries. Mas a relação exata entre ondas cerebrais elétricas e consciência ainda é muito discutida.

Fries chama seu conceito de “comunicação pela coerência”. Para ele, é tudo sobre sincronização neuronal. Sincronização, em termos de taxas de oscilação elétrica compartilhada, permite a comunicação suave entre os neurônios e grupos de neurônios.

Sem esse tipo de coerência sincronizada, os inputs chegam a fases aleatórias do ciclo de excitabilidade dos neurônios e são ineficazes, ou pelo menos muito menos eficazes, na comunicação.

Uma teoria de ressonância da consciência

Nossa teoria da ressonância baseia-se no trabalho de Fries e muitos outros, com uma abordagem mais ampla que pode ajudar a explicar não apenas a consciência humana e mamífera, mas também a consciência de forma mais ampla.

Com base no comportamento observado das entidades que nos cercam, de elétrons a átomos e moléculas, de bactérias a camundongos, morcegos, ratos, etc., sugerimos que todas as coisas podem ser vistas como pelo menos um pouco conscientes.

Isso parece estranho à primeira vista, mas o “pan-psiquismo” – a visão de que toda matéria tem alguma consciência associada – é uma posição cada vez mais aceita em relação à natureza da consciência.

O pan-psiquista argumenta que a consciência não surgiu em algum momento durante a evolução. Em vez disso, está sempre associado à matéria e vice-versa – são dois lados da mesma moeda.

Mas a grande maioria da mente associada aos vários tipos de matéria em nosso universo é extremamente rudimentar. Um elétron ou um átomo, por exemplo, desfruta apenas de uma pequena quantidade de consciência. Mas, à medida que a matéria se torna mais interconectada e rica, o mesmo acontece com a mente e vice-versa, de acordo com esse modo de pensar.

Organismos biológicos podem trocar informações rapidamente através de várias vias biofísicas, tanto elétricas quanto eletroquímicas. Estruturas não biológicas só podem trocar informações internamente usando caminhos térmicos – muito mais lentas e muito menos ricas em informação em comparação.

As coisas vivas alavancam seus fluxos de informação mais rápidos em uma consciência de escala maior do que o que ocorreria em coisas de tamanho semelhante, como pedras ou pilhas de areia, por exemplo. Há muito maior conexão interna e, portanto, muito mais “acontecendo” em estruturas biológicas do que em uma rocha ou uma pilha de areia.

Sob nossa abordagem, pedregulhos e pilhas de areia são “meros agregados”, apenas coleções de entidades conscientes altamente rudimentares apenas no nível atômico ou molecular.

Isso está em contraste com o que acontece nas formas de vida biológica, onde as combinações dessas entidades micro-conscientes juntas criam uma entidade macro-consciente de nível superior. Para nós, esse processo de combinação é a marca da vida biológica.

A tese central de nossa abordagem é a seguinte: os vínculos específicos que permitem a consciência em larga escala – como os humanos e outros mamíferos gozam – resultam de uma ressonância compartilhada entre muitos constituintes menores.

A velocidade das ondas ressonantes que estão presentes é o fator limitante que determina o tamanho de cada entidade consciente em cada momento.

À medida que uma ressonância compartilhada particular se expande para mais e mais constituintes, a nova entidade consciente que resulta dessa ressonância e combinação torna-se maior e mais complexa.

Assim, a ressonância compartilhada em um cérebro humano que alcança a sincronia gama, por exemplo, inclui um número muito maior de neurônios e conexões neuronais do que no caso dos ritmos beta ou teta sozinhos.

E quanto à ressonância maior entre organismos como a nuvem de vaga-lumes com suas pequenas luzes piscando em sincronia? Pesquisadores acreditam que sua ressonância bioluminescente surge devido a osciladores biológicos internos que automaticamente resultam na sincronização de cada vaga-lume com seus vizinhos.

Esse grupo de vaga-lumes está desfrutando de um nível mais alto de consciência de grupo? Provavelmente não, já que podemos explicar o fenômeno sem recorrer a qualquer inteligência ou consciência.

Mas em estruturas biológicas com o tipo certo de caminhos de informação e poder de processamento, essas tendências para a auto-organização podem e, com frequência, produzem entidades conscientes em larga escala.

Nossa teoria da ressonância da consciência tenta fornecer uma estrutura unificada que inclua a neurociência, bem como questões mais fundamentais de neurobiologia e biofísica, e também a filosofia da mente. Chega ao coração das diferenças que importam quando se trata da consciência e da evolução dos sistemas físicos.

É tudo sobre vibrações, mas também é sobre o tipo de vibrações e, mais importante, sobre vibrações compartilhadas.

Tam Hunt, Afiliado Convidado em Psicologia, Universidade da Califórnia, Santa Bárbara.

Via Science Alert

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