América Latina tem poucas armas e muitos crimes

As notícias na América Latina neste ano trouxeram dois lembretes: de que os rigorosos controles de armas não têm melhorado o crescente problema de homicídios em muitas partes da região.

A primeira é que os homicídios alcançaram novos recordes no México neste ano, atingindo níveis recordes não vistos desde que o país começou a manter registros há vinte anos.

Em segundo lugar, o crime violento se tornou uma questão importante na corrida presidencial deste ano, com o presidente eleito Jair Bolsonaro correndo em uma plataforma de combate ao crime, prometendo “usar o exército” se necessário.

Em ambos os casos, o crime continua a crescer, apesar do fato de que tanto o Brasil quanto o México são tudo menos o que poderíamos chamar de “laissez-faire” quando se trata da posse de armas. De fato, ambos empregam regimes rigorosos de controle de armas – como a maioria dos estados da América Latina.

Esses fatos há muito representam um problema para os defensores do controle de armas, é claro, uma vez que seus argumentos muitas vezes se baseiam na ideia de que a redução da posse de armas trará menores taxas de criminalidade.

Menos armas – mais crime?

Observar as leis sobre armas de fogo, é claro, apenas nos conta um pouco da história quando se trata da prevalência de armas de fogo civis em uma sociedade. É preciso também dar uma olhada nas armas de fogo de propriedade ilícita e no número total de armas de fogo a serem encontradas no geral.

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Fonte: Small Arms Survey.

Na atualização deste ano para o Small Arms Survey, publicado pelo Instituto de Pós-Graduação em Estudos Internacionais e Desenvolvimento em Genebra, descobrimos que a prevalência de armas civis – legais e ilegais – não é especialmente difundida na América Latina, mesmo pelos padrões europeus.

Por exemplo, de acordo com as estimativas da pesquisa, existem apenas 12,9 armas civis por 100 pessoas no México. O total do Brasil é ainda menor, em 8,3 por 100 pessoas.

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Fonte: Small Arms Survey, Banco Mundial.

Compare esses números com qualquer número de outros países com taxas de homicídio significativamente mais baixas, seja no Canadá, na Áustria, na Suíça ou até mesmo na Alemanha. (Não precisamos nem mesmo trazer os EUA para ele, o que, naturalmente, tem uma prevalência muito maior de armas, com taxas de homicídio relativamente baixas para os padrões globais.) Nenhum país latino-americano, com exceção do Uruguai, de relativamente baixa criminalidade. , corresponde a esses totais em termos de prevalência de armas.

Olhando para esses números, simplesmente não vemos uma relação de causa e efeito entre a prevalência de armas e a falta de homicídio. Claramente, há outros fatores em ação, e os homicídios não podem ser explicados em alegações convenientes de “menos armas, menos crime”.

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Fonte: Banco Mundial.

Essa realidade na América Latina, no entanto, é constantemente ignorada. Como já expliquei no passado, a alta criminalidade duradoura na América Latina, apesar de numerosos controles de armas, tem sido frequentemente explicada pelo uso do baixo fanatismo das baixas expectativas. Dizem-nos que não se pode esperar que os latino-americanos respondam a um ambiente legal da mesma maneira que uma pessoa mais “civilizada” na Europa. Assim, devemos apenas esperar que os latino-americanos se comportem como bárbaros e se engajem em grandes quantidades de homicídios, independentemente das leis de armas.

Uma vez que os latino-americanos podem ser ignorados, podemos mais facilmente afirmar que os EUA têm taxas de homicídio mais altas do que os europeus porque – e apenas porque – das leis liberais de armas dos EUA. Todos os outros fatores são ignorados. Torna-se, então, um “fato evidente” de que todos os países industrializados ou “desenvolvidos”, com rigorosas leis de controle de armas, têm pouco crime – presumindo que ignoremos a Rússia, é claro.

Mitos da posse de armas na América Latina

Esta posição, conveniente para os defensores do controle de armas, falha em satisfazer qualquer um que considere os latino-americanos como seres humanos de pleno direito. Afinal, com exceção da Venezuela e de algumas áreas da América Central, a América Latina não é uma região de estados falidos ou guerra civil. Esta é uma região em grande parte em paz e que compartilha muito em comum – em termos de história, imigração e diversidade étnica – com os Estados Unidos.

Alguns defensores do controle de armas tentaram contornar este problema alegando, sem evidência, que a América Latina realmente tem grandes quantidades de armas. Por exemplo, em um artigo bizarro de 2015 para Salon, o autor afirmou que Honduras, com sua taxa notavelmente alta de homicídios, é uma distopia libertária pró-arma em que os anarquistas “carregaram o país com armas” e permitiram que as pessoas obtivessem armas livremente. O resultado, nos é dito, é uma violência sem parar.

Essa noção de que Honduras é um lugar onde um número enorme de pessoas carrega armas, no entanto, é pura ficção. De acordo com o Small Arms Survey, o número total de armas por pessoa em Honduras, em 14,1 por 100 pessoas, é apenas uma pequena fração do que é nos Estados Unidos e menos da metade do que é no Canadá.

Da mesma forma, alguns tentaram argumentar que os problemas de homicídio do México podem ser explicados pela proximidade do México aos Estados Unidos. Somos informados de que o Texas está exportando um grande número de armas ilegais para o México.

No entanto, pesquisas da Stratfor e do Small Arms Survey mostraram que as armas ilegais no México são geralmente trazidas para o mercado negro por policiais e militares mexicanos – de estoques nativos. Eles não são importados por corredores de armas americanos.

Além disso, o Small Arms Survey também inclui armas ilícitas. E mesmo contando essas armas, o número total de armas de fogo no México é muito pequeno em comparação com os EUA.

Apesar de ouvirmos implacavelmente neste país que mais armas levam a mais crimes, a experiência da América Latina certamente não dá muito crédito à ideia. Defensores do controle de armas tentam ignorar a América Latina e focar estritamente na Europa, onde afirmam que baixas taxas de criminalidade são sinônimo de baixos níveis de posse de armas. (Mesmo essa afirmação deve excluir a Rússia, a Suíça, a Ucrânia e os países bálticos como verdadeiros.) Ao expandir nossa análise para as Américas, porém, rapidamente descobrimos que essas afirmações são tudo menos óbvias.

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) é editor sênior do Mises Institute. Ryan é formado em economia e ciência política pela Universidade do Colorado, e foi economista da Divisão de Habitação do Colorado de 2009 a 2014. É autor de Commie Cowboys: The Burgeoisie and the Nation-State, do gênero Western.

Via Mises.org

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