Metade dos gastos com saúde nos EUA é do governo

Os Estados dos EUA continuam a expandir o Medicaid, e isso está acontecendo mesmo nos chamados “estados vermelhos (republicanos)”. A CNBC, por exemplo, relata como os eleitores dos “estados vermelhos” de Utah, Nebraska e Idaho aprovaram questões eleitorais para expandir o Medicaid sob as novas provisões do Obamacare. Enquanto isso, os eleitores nesses estados também entregaram o controle do governo do estado aos governadores e legisladores republicanos.

No nível estadual, pelo menos, a expansão do sistema de saúde pública tornou-se praticamente uma realidade em quase todos os estados fora do sul.

Continua a ser um grande problema nas eleições estaduais, como no Colorado, onde o candidato republicano – que perdeu a eleição – passou boa parte de sua campanha condenando a expansão dos serviços de saúde “administrados pelo governo”.

Mas vamos encarar isso. Muitos eleitores, sejam republicanos ou democratas, querem ouvir as palavras mágicas “rede de segurança” quando se trata de atendimento médico. É por isso que até mesmo os eleitores em Idaho votaram para – como eles viram – expandir a rede de segurança da saúde.

As recentes expansões do Medicaid, no entanto, são apenas o mais recente passo em um aparelho de saúde financiado pelo governo em rápida expansão que vem crescendo há décadas. Além disso, o setor estatal em saúde é hoje tão grande que consome metade de todos os gastos com saúde nos Estados Unidos.

Usando dados do relatório de estatísticas de saúde de 2015 da OCDE, descobrimos que os gastos do governo nos Estados Unidos representaram 48% dos gastos gerais com saúde, em comparação com uma média da OCDE de 73%:

gastos do governo
Fonte. “OECD Health Statistics 2015 – Country Notes”

E isso foi em 2013. É uma aposta razoavelmente segura que, com os custos crescentes do Medicare e do Medicaid, os gastos com saúde pública tenham crescido para pelo menos os gastos do setor privado.

É importante notar também que os gastos do setor governamental (principalmente Medicaid, Medicare, VA, etc.) são semelhantes ou maiores que a mesma medida na maioria dos outros países da OCDE e estão em igualdade com a Alemanha, Suíça, Bélgica, Áustria. , Nova Zelândia e outros.

Segundo a Organização Mundial de Saúde, o gasto do governo per capita com saúde é o quarto mais alto do mundo:

gastos do governo americano com saúde

Não é preciso dizer que a ideia de que os EUA têm um “livre mercado” na saúde é pura fantasia. A chamada rede de segurança é enorme, cara e domina a indústria. Com tantos Baby Boomers entrando no Medicare num futuro próximo, e com a continuação da expansão do Medicaid, não demorará muitos anos até que uma maioria muito maior dos gastos com saúde seja feita pelos governos.

Isso, no entanto, não significará uma mudança fundamental no sistema de saúde dos EUA, mas uma continuação de uma tendência estabelecida.

Não digo isso para advogar por mais gastos públicos em saúde, mas apenas para salientar que os EUA não embarcaram em nenhum tipo de caminho novo que já não viaja há anos.

Do mesmo modo, os EUA estão se movendo em direção a níveis de gastos públicos que rivalizarão com os de algumas nações que não são exatamente conhecidas por livre mercado na saúde

Como é agora, os gastos público nos EUA são semelhantes aos do Chile (que, a propósito, tem uma expectativa de vida ligeiramente maior).

Dado o crescimento dos gastos com benefícios do Medicare quase dobrou na última década, não é impossível imaginar que o gasto público geral suba para níveis que agora vemos em alguns países com a chamada medicina “socializada”.

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OECD Health Statistics 2015 – Country Notes

Afinal, contrariamente ao equívoco amplamente difundido de que todos os cuidados de saúde (incluindo medicamentos controlados) no Canadá são “gratuitos”, quase 30% de todos os gastos com cuidados de saúde ocorrem no setor privado – principalmente para cobrir remédios controlados, atendimento odontológico e outros tipos de cuidados não cobertos pelo estado.

Além disso, a assistência médica nos Estados Unidos oferecida por firmas do setor privado que nos EUA é feita de por meio de esquemas de seguro altamente regulamentados e altamente burocráticos.

Esse tipo de seguro é tão difundido que menos americanos compram diretamente os serviços de saúde do que na maioria dos outros países da OCDE. Enquanto as despesas correntes suíças, italianas e australianas constituem pelo menos um quinto dos gastos em saúde, o total é de apenas 12% nos EUA. Os EUA estão bem abaixo da média da OCDE de 19,5%. A ideia de que milhões de americanos estão entregando enormes quantias de dinheiro para custear procedimentos médicos básicos é ficção.

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Neste ponto, o debate não é sobre uma escolha entre um sistema de saúde de mercado ou um sistema de saúde do governo. Estamos falando apenas sobre o quanto o setor público deve crescer como um componente de todos os gastos com saúde.

Agora que o governo federal é, de longe, o maior pagador individual de compras de saúde nos EUA, temos que admitir abertamente que não há mais nenhum sistema de preços de mercado em funcionamento na área da saúde nos EUA. A indústria é agora dominada por contratos governamentais, gastos do governo e regulamentações governamentais sobre serviços de saúde.

Naturalmente, os preços continuam a disparar nos EUA. Mas isso não é porque há muita “competição de mercado”, mas porque a saúde é fortemente subsidiada por várias intervenções do governo. Como sempre acontece, os bens e serviços subsidiados experimentam uma demanda crescente à medida que o custo – percebido pelos consumidores – diminui. Isso acontece em todos os lugares onde os cuidados de saúde são subsidiados, mas os formuladores de políticas dos EUA, até agora, não têm condições de controlar os custos ao negar assistência às pessoas ou fazê-los esperar em longas filas – como acontece em outros sistemas de saúde controlados pelo governo.

Parece que o objetivo dos defensores do livre mercado no momento atual deve ser parar de falar em prevenir a “medicina socializada”, mas em vez disso ele deve se concentrar em esculpir um papel para o mercado naquilo que é claramente um setor dominado pelo governo. A discussão agora é de “desregulamentação”, “flexibilização” ou “espaço para respirar” para o desenvolvimento de uma economia verdadeiramente livre de taxas de serviço. A América agora tem um enorme sistema de saúde “público”. O objetivo agora é criar alguns meios de fuga.

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) é o editor de Mises Wire e The Austrian. Ryan é formado em economia e ciência política pela Universidade do Colorado, e foi economista da Divisão de Habitação do Colorado de 2009 a 2014. É autor de Commie Cowboys: The Burgeoisie and the Nation-State, do gênero Western.

Via Mises.org

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