Florestas Privadas, Benefícios Públicos

As florestas privadas fornecem água, oportunidades recreativas, madeira e outros produtos florestais, além de habitat para peixes e animais silvestres. No entanto, como as florestas se tornam fragmentadas por estradas ou convertidas em desenvolvimento, os benefícios que elas proporcionam podem ser comprometidos ou perdidos por completo.

Agora, uma nova contribuição econômica de terras preservadas pelo relatório Forest Legacy Program do USDA Forest Service está pedindo que analisemos mais de perto as contribuições econômicas das florestas privadas – especificamente, florestas conservadas pelo Forest Legacy Program do USDA Forest Service (FLP). O FLP é uma maneira pela qual o Serviço Florestal responde às mudanças no uso da terra que ameaçam as comunidades e economias rurais.

Pesquisadores da Universidade de Massachusetts e do Serviço Florestal usaram dados nacionais, regionais e estaduais para estimar os volumes anuais de colheita de madeira e utilização de madeira, o valor da produção de xarope e os gastos anuais com viagens e pesca, caça e snowmobile em propriedades conservadas em quatro áreas dos EUA: o nordeste, norte do Wisconsin e Michigan, Idaho e Western Montana, e Geórgia e Carolina do Sul.

Os números são convincentes: o estudo constatou que o valor médio anual de US $ 140 por hectare foi adicionado à economia regional a partir de atividades econômicas em terras FLP na área de estudo e terras conservadas com apoio de fundos FLP de 280 a 2.500 empregos por região. No entanto, esses resultados não surpreenderam nem os moradores nem as autoridades estaduais.

“Na Geórgia, reconhecemos que a conservação das paisagens florestais em funcionamento proporciona benefícios financeiros às nossas comunidades locais e à nossa economia estatal”, disse o Guarda-florestal Chuck Williams, do estado da Geórgia. “Evitar a conversão para usos não florestais e gerenciar recursos naturais é parte de nossa missão principal, e o Programa Legado das Florestas nos ajuda a cumprir essa missão.”

Por exemplo, do outro lado do país, um projeto de legado florestal na bacia de Haskill em Montana faz parte de um grande complexo de terras florestais produtivas de propriedade da F.H. Stoltze Land e da Lumber Company, uma empresa familiar.

O Estado de Montana fez uma parceria com a comunidade de Whitefish e Stoltze para conservar 3.000 acres por meio de uma doação da FLP, garantindo que a terra permanecerá sob sua propriedade e gerida de forma sustentável pela Stoltze sob um plano de gestão de múltiplos recursos. A propriedade conservada tem cerca de 10 trabalhadores em tempo integral na indústria de produtos de madeira e outros 33 trabalhadores em outros setores de negócios em todo o estado, produzindo madeira comercial que aumenta a cada ano.

O serviço de conservação também garante que a terra permanecerá aberta ao público para caça, pesca, snowmobile, caminhadas e ciclismo. Mais de 40 quilômetros de trilhas para caminhadas e ciclismo agora conectam a propriedade a Whitefish, e essas trilhas atraíram ainda mais visitantes à área, contribuindo com milhões de dólares por ano para a economia da cidade por meio de gastos relacionados a viagens em hotéis e restaurantes.

Via USDA.gov

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